Ha estat complicat i llarg, però per fi tornem a tenir Pebre de Sichuan!.
Ah!, què no sabeu què és?, doncs us explico...
Pel meu gust és una de les espècies més captivadores que hi ha. L'aroma és molt semblant a la llimona amb tocs càlids de fusta.
Realment no pertany a la família del pebre negre (piperàcies), sinó a la família de les Rutàcies, d'on provenen gran varietat de cítrics.
El que nosaltres fem servir són els fruits del pimenter japonés, cocretament utilitzem la càpsula oberta del fruit madur, de color vermell amarronat.
Aquest pebre, tal com diu el seu nom provè de Sichuan, una província de la Xina, i creix a tota la zona temperada d'aquest país, així com al Japó, l'Himalaia i Amèrica del Nord.
És molt utilitzada a la cuina xinesa, normalment acompanyada de bitxos picants. S'utilitza en plats de carn, peix, marisc, sopes, pasta i fins i tot plats dolços.
És un dels components principals de la barreja de 5 espècies xinesa i també a la barreja de 7 espècies japonesa.
El Pebre de Sichuan és "protagonista" a la cuina, no un convidat més. Aquest protagonisme es deu als diferents components en el seu oli essencial, l'aroma de llimona prové dels terpens citronelal i citronelol, i els compostos picants corresponen als sanshooles, que són membres de la piperina (pebre negre) i de la capsaicina (bitxos).
Aquests últims són els responsables de totes les sensacions que ens envaeixen en el moment que ens fiquem dins la boca una de les càpsules, les papil·les gustatives es tornen boges i comença una efervescència incontrolable, la salivació cada vegada va a més i un munt de sensacions pasen per la nostra boca, que segons descriu Mc Gee en el seu llibre La cocina y los alimentos, "és una mena de confusió neurològica".
El Pebre de Sichuan es feia servir antigament als Estats Units com un remei pel mal de queixals. L'escorça dels fruits és estimulant i s'utilitza en medicina tradicional barrejada amb diferents herbes per purificar la sang, com a digestiu i anti-reumàtic, a més a més és un potent antioxidant.
Per poder disfrutar al màxim de les seves propietats es recomana torrar-la i moldre-la abans d'afegir-la a qualsevol plat, millor al final de la cocció. És important fer servir petites quantitats a causa de la seva intensitat.
Aquí us deixo una recepta dolça per poder disfrutar d'aquesta meravellosa espècia http://5gramsomes.blogspot.com.es/2016/05/flam-de-pebre-de-sichuan-i-cardamom.html